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Au sud de la ville d’Osaka dans la préfecture de Wakayama se trouve le mont koya, souvent appelé Koyasan. Dans cette vallée montagneuse s’étend un complexe composé de temples, de sanctuaires et de pagodes qui datent de l’an 816 de notre ère. Elle est devenue le lieu de naissance et le foyer du bouddhisme Shingon, aussi connu sous le nom de bouddhisme ésotérique, fondé par Kobo Daishi il y a des milliers d’années. Kobo Daishi était un grand moine bouddhiste qui avait pour mission de diffuser ses connaissances sur la conscience et la paix.

Depuis environ 1 200 ans, le mont Koya est un lieu sacré qui accueille pèlerins et visiteurs de toutes races et religions du monde entier. Elle est considérée comme un centre de spiritualité, de paix et de refuge. Le complexe du mont Koya s’étend sur 6 km d’est en ouest et 3 km du nord au sud et est le plus grand centre religieux d’étude bouddhiste au Japon. Depuis 2004, l’UNESCO considère le Mont Koya comme un site du patrimoine mondial où les beaux sites naturels, la tradition japonaise, le shintoïsme et le bouddhisme se rejoignent.

Temple principal du mont Koya

Construit en 1593, le temple Kongobuji est le temple principal du bouddhisme Shingon au mont Koya. Ce bâtiment a été créé par Toyotomi Hideyoshi en l’honneur de sa défunte mère. Il comprend de belles salles, des couloirs et des sérigraphies, ainsi que la rocaille de Banryutei, le plus grand du genre au Japon (l’entrée est de 4 euros).

Comme la plupart des salles environnantes, Kongobuji est ouvert de 8h30 à 17h. Dernière entrée à 16h30. Son extérieur en bois patiné lui permet de conserver un aspect traditionnel japonais. Gardez à l’esprit qu’il existe un billet combiné de 16 euros qui permet aux visiteurs d’entrer dans tous les temples du mont Koya. Vous pouvez considérer cet accord, car non loin de Kongobuji se trouve un autre repère religieux notable.

Mont koya : la Pagode Iconique du Mont Koya

La pagode Konpon Daito est une autre icône du Mont Koya. Haute de 49 mètres, la pagode a été construite en 816, mais a été achevée environ 70 ans plus tard. Bien qu’elle ait été détruite plusieurs fois au cours de sa longue histoire par des incendies, elle a été reconstruite en 1937 et sa couleur vibrante attire le regard. Son design vous donnera envie de vous asseoir sur un banc à proximité pour vous arrêter et admirer sa beauté. Si vous prenez un moment pour entrer dans le bâtiment, vous verrez la statue de Bouddha Mahavairochana avec des peintures de huit patriarches Shingon sur les piliers environnants. Veuillez noter qu’il est interdit de prendre des photos à l’intérieur des temples du mont koya.

Mont koya : le cimetière d’Okunoin

L’un des points culminants du mont Koya est Okunoin, un cimetière d’environ 2 km de long. Un sentier court entre les cèdres centenaires et imposants qui bordent le cimetière. Ici, vous pouvez voir environ 200 000 pierres tombales et statues qui ont été construites en l’honneur de ceux qui sont passés. Des personnages historiques et célèbres, dont le fondateur de Panasonic, Konosuke Matsushita, reposent ici. Cependant, le cimetière est également ouvert aux gens du peuple. Tant que l’on respecte le bouddhisme Shingon, tout le monde est le bienvenu, mort ou vif.

Il y a une sorte de magie captivante qui peut être ressentie en marchant dans la forêt du Mont Koya. Bien qu’il s’agisse d’un cimetière, on ressent un sentiment de détente et un profond respect pour la nature… Au Japon, on appelle ces endroits comme des « points de pouvoir », où l’on peut se nettoyer des mauvaises énergies et acquérir une sorte de pouvoir. Les femmes japonaises sont connues pour leurs taches de pouvoir fréquentes, car on dit qu’elles ont des effets positifs sur la peau et la beauté. Que ce soit vrai ou non, n’importe qui peut tomber amoureux de ces endroits pour bien d’autres raisons. Il est recommandé de venir tôt le matin quand vous pourrez voir le soleil briller à travers les arbres et une brume matinale qui crée une atmosphère de forêt mystique.

Comparé aux cimetières occidentaux, marcher dans Okunoin la nuit n’est pas du tout terrifiant, peut-être parce qu’il n’y a pas de corps enterrés ici. Se promener dans le cimetière la nuit est un peu romantique, car le chemin est éclairé par des lanternes. Des guides formés, souvent des moines de temple, proposent des visites nocturnes pour un tarif de 12 euros pour une heure. Selon l’un de ces guides, vous devez être prudent lorsque vous montez les marches d’Okunoin, car on dit que si vous tombez en marchant à Okunoin, vous mourrez dans 7 jours.

Mont koya : le mausolée de Gobyo de Kobo Daoshi

A la fin de l’Okunoin, vous trouverez le gobyo (mausolée) de Kobo Daishi, où l’on dit qu’il est en méditation éternelle, priant pour le bien-être et la paix de toute l’humanité… Depuis des millénaires, les visiteurs du Mont Koya ont ressenti la prière du Kobo Daishi, qui, transcendant ces milliers d’années, peut encore se faire aujourd’hui. Mon expérience ici a été très spirituelle. Après avoir quitté cet endroit, j’en suis venu à croire que le mont Koya est un endroit où l’on peut faire l’expérience de multiples facettes de la culture japonaise : non seulement les temples et les sanctuaires, mais aussi la puissance mystérieuse que l’on ressent en explorant ce lieu historique.

Mont koya : accès

On peut imaginer combien de temps prendrait un pèlerinage au mont koya avant de prendre le bus, la voiture ou le train. Il faudrait des jours ou des semaines pour se rendre dans ces temples. Heureusement pour vous, le mont Koya est facilement accessible par la ligne Nankai Koya depuis la station Nankai Namba.

Prenez le super train express Koya et achetez le billet du patrimoine mondial Koyasan. Cela coûtera 22 euros pour deux jours et comprend le transport en bus gratuit autour du mont Koya. Ce billet inclut également une réduction de 20% sur toutes les entrées au temple Kongobuji, au Kondo Hall, à la pagode Konpon Daito et au musée Reihokan. Le train va directement au Mont Koya, mais vous devrez ensuite prendre le téléphérique de la gare de Gokurakubashi.

Note : Pour l’instant, il y a certaines zones où le service ferroviaire n’est pas disponible, mais il y a un bus de remplacement au départ de la gare de Hashimoto vers Koyasan.