Cuzco perou, à 3352 mètres au-dessus du niveau de la mer, au cœur des Andes, est largement considérée comme la capitale archéologique des Amériques grâce à son incroyable mélange d’architecture coloniale et ancienne. Autrefois le centre de l’Empire Inca, cuzco perou reste une sorte de Mecque pour les voyageurs aventuriers qui voyagent en Amérique du Sud. Le cadre montagneux époustouflant de la ville, l’artisanat traditionnel et les festivals animés en font une destination absolument essentielle pour les touristes qui visitent le Pérou.

Cuzco perou : les voyages au Machu Picchu commencent ici

Malgré tout ce que Cuzco a à offrir, beaucoup de touristes qui passent par cette ville viennent simplement par nécessité. Cuzco est la plaque tournante des hautes terres pour les excursions vers d’autres attractions régionales, telles que les ruines très populaires du Machu Picchu et le Chemin Inca. La Vallée sacrée des Incas, située à proximité, est également intéressante. Le Machu Picchu est l’une des sept nouvelles merveilles du monde, apportant un énorme volume de tourisme. Cuzco possède le seul aéroport et la seule gare de la région, et tous les voyages au Machu Picchu et au sentier des Incas commencent ici.

Cuzco perou : attraits archéologiques

De nombreux bâtiments de Cuzco existent depuis plus de neuf siècles, remontant à l’époque de l’Empire Inca et au-delà. On peut encore voir de la maçonnerie inca complexe dans de nombreuses rues et places de la ville. Les conquistadors espagnols ont conquis Cuzco en 1533, greffant une nouvelle architecture coloniale sur les fondations solides des sites indigènes.

L’église Santo Domingo de Cuzco est un excellent exemple de cette fusion architecturale. L’église repose sur le terrain de l’Inca Koricancha ou Temple du Soleil. Une grande partie du cloître a été enlevée pour révéler les chambres originales du temple, ce qui permet aux touristes de voir les divers contrastes dans les styles de construction.

Une autre des principales attractions de Cuzco est la Cathédrale située sur la Plaza de Armas centrale. La construction de la cathédrale a commencé en 1550, consommant l’ancien site du palais de l’Inca Viracocha.

Les visiteurs peuvent également monter à pied jusqu’à la forteresse de Sacsayhuamán, qui servait autrefois de citadelle défensive pour la capitale inca. Des pierres massives parsèment la crête de la colline, créant une série de remparts où les touristes peuvent se promener et profiter de vues panoramiques sur toute la ville en contrebas.

Cuzco perou : billet touristique

Achetez un billet touristique de cuzco perou (Boleto Turistico del Cusco) à l’office municipal du tourisme de la ville de Calle Mantas. Le billet donne accès à 16 des meilleurs sites autour de Cuzco et de la Vallée Sacrée toute proche. Valable pendant 10 jours, le billet touristique de Cuzco inclut des laissez-passer pour des attractions importantes comme le couvent et le musée d’art de Santa Catalina et la forteresse de Sacsayhuamán. Plusieurs attractions remarquables ne sont pas incluses sur le billet, y compris la cathédrale et le temple du soleil Koricancha. Les laissez-passer pour ces sites peuvent être achetés séparément sur place.

Cuzco perou : dîner et vie nocturne

La plus grande concentration d’options de restauration et de vie nocturne se trouve dans et autour de la Plaza de Armas. Cette place centrale présente de nombreux bâtiments anciens et des arcades avec des terrasses sur le toit et des patios où les clients peuvent profiter d’un repas avec vue sur la place et la cathédrale. Les délices locaux comprennent le cuy (cochon d’Inde rôti) et l’alpaga (lama grillé), ainsi qu’une savoureuse variété de pommes de terre et de maïs.

Une myriade d’agences de voyages et de boutiques de souvenirs opère également autour de la Plaza de Armas, et certaines des meilleures discothèques de la ville attirent une foule animée de touristes la nuit.

Cuzco perou : Inti Raymi

La plus grande fête de Cuzco est Inti Raymi, un événement qui célèbre le solstice d’hiver et la puissance du dieu soleil. Ce festival précolombien rassemble des milliers de Péruviens et d’étrangers pour assister aux défilés traditionnels qui remplissent les rues de la ville. Tenu le 24 juin, le point culminant d’Inti Raymi a lieu dans les ruines de Sacsayhuamán au-dessus de la ville où une collection de prêtres inca font des sacrifices et s’adressent au public tout en priant pour la bonne fortune dans la prochaine année. Les prix locaux pour tout, de l’hébergement à la nourriture, ont doublé ou triplé pour ces vacances, alors préparez-vous à des tarifs plus élevés et à des foules plus nombreuses.

Cuzco perou : climat de la Cordillère des Andes

La haute saison touristique de Cuzco dure de juin à septembre. C’est techniquement l’hiver dans les hautes terres péruviennes, ce qui signifie un temps plus sec. La saison des pluies s’étend de novembre à mars, et le nombre de touristes diminue considérablement, car les pluies torrentielles régulières limitent l’accessibilité des routes et des sentiers dans toute la région. Les visiteurs peuvent s’attendre à ressentir certains effets du mal de l’altitude à leur arrivée à cuzco  perou. L’altitude élevée provoque souvent de légères nausées et de la fatigue, bien que les symptômes puissent être plus graves dans certains cas. Le repos et le thé à la feuille de coca sont les meilleurs remèdes pour l’acclimatation en altitude.

Cuzco perou : impact sur le tourisme

Du côté positif, le tourisme joue un rôle vital dans l’économie de Cuzco. Les touristes contribuent à une grande partie de l’activité économique, dépensant de l’argent dans les hôtels, les restaurants et les boutiques de cadeaux. Cependant, avec l’afflux croissant de touristes, une concentration tout aussi importante d’agences de voyages encombrées et de vendeurs ambulants effrontés s’ajoute, ce qui diminue quelque peu le charme que possédait autrefois cette majestueuse ville. Quoi qu’il en soit, la ville a réussi jusqu’à présent à conserver une grande partie de sa mystérieuse allure.